Físicos de todo el mundo se reunieron en Chile a debatir sobre Materia Activa

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    Reunión Satélite de la Conferencia Internacional de Física Estadística (Statphys 2019) fue organizada por el Núcleo Milenio Física de la Materia Activa en Viña del Mar.

    Sólo hace 20 años, los físicos acuñaron el término de materia activa para referirse a aquellos sistemas compuestos por muchos individuos biológicos o artificiales, donde cada individuo tiene la capacidad de extraer energía del ambiente para generar un movimiento sincrónico y coordinado, como ocurre con las bandadas de aves, los enjambres de insectos, los cardúmenes de peces, las suspensiones de bacterias o los nadadores artificiales, entre otros.
    Por eso, la Materia Activa es -actualmente- una de las áreas de investigación de punta en la física moderna. Conocer sus propiedades no sólo promete revolucionar la medicina, la biotecnología o la electrónica a través del desarrollo de materiales inteligentes y reconfigurables. También es un prototipo perfecto para construir y probar un nuevo marco teórico para la materia fuera del equilibrio, que hoy no tiene una teoría que permita explicar todos sus fenómenos y que tiene a la materia activa como su principal paradigma.
    Por eso no es de extrañar que más de 40 científicos de todo el mundo se reunieran en Viña del Mar para debatir y dar a conocer sus últimos estudios sobre Materia Activa en la Reunión Satélite de la Conferencia Internacional de Física Estadística (Statphys 2019), realizada en Viña del Mar hace unos días.
    El evento fue organizado por el Núcleo Milenio Física de la Materia Activa, del Departamento de Física de la Facultad de Ciencias Físicas y Matemáticas de la Universidad de Chile, centro que contó con el apoyo de un comité científico internacional conformado por expertos de las universidades de California (Santa Bárbara), Sorbonne, Northwestern y Johannes Gutenberg.
    “La conferencia fue muy exitosa, ya que permitió reunir a muchos expertos del área de la Física de la Materia Activa. Hay que resaltar la participación de los charlistas invitados Julia Yeomans (Universidad de Oxford), Cecile Cottin-Bizonne (Universidad de Lyon), David Saintillan (Universidad de California, San Diego), Silke Henkes (Universidad de Bristol) , Anna Balasz (Universidad de Pittsburgh) y Lev Tsimring (Universidad de California, San Diego), que son figuras destacadas en esta área. Así como también la participación de investigadores del Núcleo Milenio y de científicos y estudiantes de muchos países. La discusión estuvo animada, con mucho debate y todos destacaron la organización y la calidad de las charlas”, dijo María Luisa Cordero, directora alterna del Núcleo Milenio Física de la Materia Activa.

    Colaboración y visibilidad
    El Núcleo Milenio Física de la Materia Activa, pionero en su tipo en Chile, nació en 2017 financiado por Iniciativa Milenio del Ministerio de Economía, cuenta hasta la fecha cuenta con 16 investigadores, 12 estudiantes de doctorado, magíster y pregrado, dos laboratorios, equipamiento de punta y 17 publicaciones. Y entre sus investigaciones destaca el diseño de microrobots, micromotores impulsados por bacterias, modelamiento de tejidos biológicos, bacterias en ambientes ultraconfinados y desarrollo de una teoría termodinámica para la materia activa.
    Además de la organización de este evento, el Núcleo Milenio participó con una charla a cargo de la investigadora asociada al centro, Francisca Guzmán, mientras que varios estudiantes y postdoctorados del Núcleo presentaron pósteres, sumándose así a estudiantes de América Latina y el resto del mundo.
    “Esta conferencia nos permite posicionarnos dentro de la comunidad mundial de la Física de la Materia Activa y difundir parte de nuestro trabajo”, dijo la doctora María Luisa Cordero; mientras que Rodrigo Soto, director del Núcleo Milenio destacó el intercambio y alianzas que permiten generar este tipo de encuentros. “Aunque estas no surgen de inmediato, vimos varios temas en común que pueden dar lugar a intercambios. Por ejemplo, vamos a calcular algunas propiedades de transporte que mide Cecile Cottin-Bizonne (Universidad de Lyon) o el análisis de la colonias de bacterias de varias cepas, como en los experimentos que hace Lev Tsimring (Universidad de California, San Diego). También, nuestros estudiantes pudieron tomar contacto con otros investigadores para después hacer estudios de doctorado o estadías postdoctorales”, dijo Soto.
    Uno de los puntos destacados por los científicos internacionales que participaron de la cita fue la paridad de género, ya de los 6 charlistas invitados, cuatro eran mujeres.
    Felipe Barra, investigador asociado del Núcleo Milenio y director del Departamento de Física de la Universidad de Chile (DFI), indicó que “para el DFI es muy importante que sus miembros participen y organicen conferencias, sobre todo porque permiten que más de nuestros alumnos puedan participar y tener una de las experiencias características del ambiente científico”, dijo.