Dos nuevos investigadores postdoctorales llegan a nuestro Núcleo

    225
    *El centro de excelencia también sumó a nuevos tesistas de magíster y doctorado.

    Pablo de Castro, doctor en Física del King’s College de Londres, Gran Bretaña, y Andrea Villa, doctora en Física el Instituto Venezolano de Investigaciones Científicas (IVIC) son los nuevos investigadores postdoctorales del Núcleo Milenio Física de la Materia Activa.
    Ambos investigadores -de Brasil y Venezuela, respectivamente- fueron estudiantes  destacados en sus doctorados, ya cuentan con publicaciones y, según Rodrigo Soto, director del Núcleo Milenio serán una contribución importante para el centro, “pues aportarán con nuevos conocimientos y experiencias que permiten darle una mayor perspectiva y riqueza al trabajo que desarrollamos. Además, ambos son extranjeros, lo que muestra la capacidad del Núcleo de atraer investigadores internacionales”, dice.

    Pablo de Castro
    Estaba terminando su doctorado en el King´s College de Londres, en Inglaterra, cuando Pablo de Castro, físico brasileño, se enteró de que el Núcleo Milenio Física de la Materia Activa abría su proceso de selección para investigadores postdoctorales. “Me llegó la convocatoria a través de una lista de correos electrónicos de científicos que trabajan en los llamados materiales blandos. La posición me interesó de inmediato. El profesor Rodrigo Soto y su grupo son extremadamente reconocidos internacionalmente por sus artículos esclarecedores y de gran impacto. Además, Santiago es una ciudad encantadora, que yo ya conocía. Me di cuenta de que era una oportunidad imperdible donde podía aplicar de diversas formas los conocimientos que obtuve en el doctorado”, comenta.
    Su tesis doctoral, Phase separation of polydisperse fluids” (Separación de fases de fluidos polidispersos) -aprobada con la máxima clasificación y recomendada al premio de mejor tesis en la universidad- es el tema de investigación que pretende extender en el Núcleo Milenio.»Esto debe incluir verificaciones a través de las impresionantes instalaciones disponibles aquí para experimentos con «micronadadores», como bacterias. Uno de los puntos que vamos a investigar es la dinámica de formación de «gotas» que se forman cuando bacterias se acumulan en una determinada región”, explica el investigador, quien fue profesor auxiliar en el King’ College London, entre 2016 y 2019, cuenta con tres publicaciones en revistas científicas y ha participado en más de 15 conferencias internacionales en Sudamérica y Europa.

    Andrea Villa
    Fue en la página web del Núcleo Milenio que Andrea Villa se enteró de los Desayunos Activos, charlas de física de la materia activa, que cada semana realiza este centro de excelencia en su sede en Beauchef, Santiago de Chile. “Comencé a participar de ellos, así como de las charlas internacionales del Núcleo”, comenta.
    En ese momento terminaba su tesis de doctorado sobre la Dinámica de partículas Brownianas pasivas deformables, razón que la llevó en septiembre de 2018 a la École de Physique des Houches, en Francia, para asistir a su escuela de Materia Activa. “Allí pude notar que el Dr. Rodrigo Soto y su grupo son reconocidos por el resto de los investigadores que trabajan en el área por su excelente trabajo. Me enteré del puesto de postdoctorado por la misma web del grupo y postulé”, cuenta la física venezolana.
    No sólo obtuvo la plaza, sino que en enero de 2019 participó de las prácticas de verano que ofrece la Universidad de Chile, en un tema a cargo de Rodrigo Soto, director del Núcleo Milenio.
    “En el Núcleo espero colaborar con el resto de los investigadores del grupo y aportar con el conocimiento teórico que tengo sobre el área de coloides pasivos extendiéndolo al área de la materia activa. Durante mi doctorado también tuve la oportunidad de trabajar en el área de microfluídica con modelos computacionales y ahora es posible extender ese estudio con experimentos con proteínas, en colaboración con la doctora Maria Luisa Cordero”, comenta la investigadora, quien ha participado en 9 conferencias internacionales en Sudamérica y Europa, cuenta con dos publicaciones en revistas científicas y tiene tres artículos en preparación.

    “Andrea es experta en sistemas brownianos y microfluídica y como tal puede aportar en el modelamiento de micronadadores. Pablo, por su lado, es experto en separación de fases en coloides y va aplicar estos conocimientos en el estudio de la materia activa. Ninguno había trabajado en temas de materia activa en su doctorado, lo que permite que traigan ideas frescas y sin preconceptos al grupo, aunque sí son expertos en mecánica estadística y de fluidos, lo que les permite rápidamente aportar con buenas ideas”, Rodrigo Soto, director del Núcleo Milenio Física de la Materia Activa.

    Nuevos tesistas
    A los dos nuevos investigadores postdoctorales se suman cuatro nuevos estudiantes de magister y doctorado.

    Cristian Villalobos es licenciado y magíster en Física en la Pontificia Universidad Católica de Valparaíso y llegó al Núcleo a realizar su doctorado en Física con el objetivo de estudiar las alfombras de bacterias magnéticas.
    Durante su tesis titulada “Fluctuaciones producidas por una alfombra de bacterias magnéticas” busca realizar trabajo teórico y experimental bajo la supervisión de los profesores Rodrigo Soto y María Luisa Cordero, directora alterna del Núcleo. “Realizaremos un montaje experimental microfluídico que nos permitirá, a través de una pinza óptica, estudiar la interacción provocada por esta alfombra de bacterias y una partícula que estará atrapada en la pinza óptica”, explica Cristian Villalobos, quien fue profesor auxiliar en el Departamento de Física de la PUCV (2013-2018) y ha participado de congresos y workshop del área.

    Fernanda Pérez partió en el Núcleo Milenio como ayudante de magíster, luego cursó dos años el Programa de Magíster en el Núcleo y este año decidió transferirse al Programa de Doctorado, donde realiza su tesis bajo la supervisión de Rodrigo Soto.
    Su investigación consiste en modelar teóricamente tejidos epiteliales biológicos activos no polarizados con el objetivo de estudiar sus propiedades estadísticas. Parte de su trabajo lo ha realizado con embriones de peces, en colaboración con el doctor Miguel Concha, de la Facultad de Medicina de la Universidad de Chile e investigador asociado del Núcleo Milenio. «Una de mis metas es crear una teoría efectiva de membranas biológicas», dice Fernanda Pérez, quien es profesora auxiliar en el Departamento de Física de la U. de Chile desde 2017, ha participado en una decena de congresos y cursos internacionales y que en 2018 fue elegida por la Sociedad Chilena de Física como la autora del mejor póster en el XXI Simposio chileno de Física.

    Benjamín Oliva es licenciado en Física en la Facultad de Ciencias Físicas y Matemáticas de la Universidad de Chile y desde este año cursa el Magíster en nuestro Núcleo Milenio.
    Bajo la supervisión de la profesora María Luisa Cordero, Oliva tiene como tema de investigación la dinámica de gotas de agua en microcanales superhidrofóbicos. “Un microcanal superhidrofóbico podría corresponder al medio ideal para poder trabajar con microgotas sin necesidad de contaminar las muestras con surfactantes, algo de suma importancia cuando las principales aplicaciones de los microcanales están en la biología y la química”, dice Oliva, quien ha sido tutor y profesor auxiliar en el Departamento de Física de la U. de Chile desde 2016.

    Por último, Leonardo Leiva es licenciado en Física en la Facultad de Ciencias Físicas y Matemáticas de la Universidad de Chile, lleva dos años en el magíster del Núcleo y trabaja su tesis bajo la supervisión de Rodrigo Soto.investiga la Nucleación de Partículas Activas con el fin de encontrar alguna ley general que caracterice su crecimiento para predecir comportamientos en sistemas complejos a partir del modelo que se está simulando. «En ciertas condiciones las partículas activas (autopropulsadas) se agrupan y se acumulan en un clústeres. Mediante simulaciones en computador se encontrarán las condiciones en las que se forman clústeres y después se estudiará su crecimiento», explica.                                                                       Leonardo Leiva ha colaborado con diversos docentes de la Facultad de Ciencias Físicas y Matemáticas de la Universidad de Chile en diversas investigaciones -como Nicolás Mujica, Domenico Sapone y Luis Foa-  además de desempeñarse como tutor en el Departamento de Física de esta casa de estudios.